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Houtain Rock, la fête au village

Ititanita.jpgLe petit festival liégeois sabre sa 4e édition avec un line-up alléchant. Du 21 au 23 avril.

Il est un petit village appelé Houtain-Saint-Siméon dans l'arrière-pays liégeois. Depuis quatre ans déjà, on y célèbre les notes avec simplicité mais goût et convivialité. C'est l'arrivée de Damien Chierici dans le voisinage, devenu depuis programmateur de l'événement et par ailleurs musicien du groupe liégeois Dan San (et jadis partie de My Little Cheap Dictaphone), qui fut le point de départ de l'histoire. "Avant cela, je vivais à Bruxelles et je bossais dans la production de concerts chez Ubu, avec Patrick Dubucq. Mais tous les groupes avec lesquels je jouais répétaient à Liège, donc j'ai décidé de me rapprocher. J'ai trouvé une maison dans ce petit village que je ne connaissais pas…"

Faire rimer bricoler et qualité

Un nouveau résident dont la venue n'est pas passée inaperçue. "Rapidement, j'ai été contacté par un comité des fêtes hyperactif et très motivé, qui avait eu vent de mon arrivée et me savait musicien. Ils m'ont proposé de mettre sur pied un festival. J'étais de suite d'accord, à la condition de ne pas organiser un truc du genre bal de village et d'essayer d'avoir une affiche qui soit qualitative… Pas seulement des groupes de reprises par exemple, ce vers quoi ils partaient au départ. Mais ils m'ont fait confiance et donné carte blanche pour la programmation."

Via une ASBL créée pour l'occasion, et grâce au bénévolat de toute l'équipe et des riverains qui mettent la main à la pâte, le Houtain Rock voit donc le jour. Les groupes et artistes s'y succèdent sur deux scènes. Une principale à l'ombre de la salle des fêtes du coin, "Les Vrais Amis" (si si…) transformée pour la peine "avec les moyens du bord mais avec soin" et où l'on peut mettre quelque 500 spectateurs. Et une seconde, plus modeste, installée à l'extérieur, et justement baptisée "Le Jardin".

Des conditions rudimentaires qui ajoutent encore à l'ambiance du rendez-vous. "L'an dernier, il y a eu une grosse panne d'électricité générale dans toute la région. Du coup, ça a été un peu compliqué, mais les groupes ont joué le jeu. Certains sont venus avec des guitares acoustiques faire leur set près du bar… C'était plutôt chouette au final." Bar où l'on sert de la Chimay au fût, il est heureux de le préciser.

johnny dick_2.jpgProgra indé et policier

Depuis l'année passée, l'événement déroule sur trois jours et commence désormais dès le vendredi soir, avec une programmation plus rock et électrique. En cette 4e édition, on y verra Hungry Hollows (lauréat d'un concours visant à convier des groupes locaux avec Les Detroits du Pelican, programmé le lendemain), Sale Gosse, Valeero, The Guru Guru et It It Anita, déjà présent lors de l'édition première.

Comme à son habitude, le samedi aura des accents pop/folk, aux bons soins d'Insecte, Glass Museum, Pale Grey (dont ce sera la première date en festival avant la tournée avec Electric Guest, le EP de l'été et l'album de la rentrée), Dan San, J. Bernardt (de Balthazar), La Plage ou encore Dalton Telegramme, eux aussi habitués des lieux.

Enfin, un dimanche familial et des concerts-spectacles dès 15h (O'Steam et André Borbe), en partenariat avec les Jeunesses Musicales. Sans oublier le goûter des enfants, offert par les gentils organisateurs à l'heure habituelle.

Pour conclure, les habitués du Houtain Rock auront sans doute remarqué l'absence au line-up d'une illustre figure du festival. Qu'ils se rassurent, l'homme sera de la partie… "Alex alias Johnny Dick (One-man-band) (ci-dessus) est un peu la coqueluche du festival. Il était présent lors des trois premières éditions... C'est le policier du village en fait. On le programmait toujours sur la scène extérieure, et bien tard, histoire de faciliter les choses si ses collègues venaient à débarquer. Cette année, il ne jouera pas mais sera bien présent, en tant que présentateur notamment."

Nicolas Capart

> Houtain-Saint-Siméon (Liège), salle "Les Vrais Amis" [92, rue de Slins], du vendredi 21 au dimanche 23 avril. Prix : Pass 3 jours/20€, Pass 2 jours (ve/sa)/18€, Vendredi/7-10€, Samedi/15-18€, Dimanche/5€. Infos : www.houtainrock.be.

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